当心在商业条款与条件里的`意外条款'

我们欲提醒您在商业条款与条件里不为预期与隐藏的交易条件,往往乍看之下是有利于商业交易但实则有风险

新民法同时引进了所谓对在商业条款与条件里意外条款的禁止,且时常被误用,这禁令在2014年初就生效。但这种意外条款是依凭在交易的另一方不会阅读检查相关的条款条件之上

若这种意外条款出现在常设的条件与条款里,若有任何纠纷产生这些意外条款将被视为无效的条款。这会导致意外条款的完全不适用,而其他通用条款将被使用或者若在法条里没有明述则情况如同没有被规管一样。

上述情况的例外是,当交易的另一方明确的接受相关的条款。即使目前尚无该如何操作才算稳妥(目前没有相关的判例可依循)。最安全的办法是将潜在的意外条款分别包含在合约中或单独另一份文件中。显然单纯的签署通用性条款条件是不够的

到底 "意外条款"指的是甚么?

意外条款依法而言为另一方无法合理的预期的。从基本可分为两类;第一类为对内容的不预期,有以下几种情况

· 对损坏的赔偿限制有不合理的低,尤其与其风险比较起来

· 限制另一方取消合约的权力

· 特定条款之标题主题与内容不符(例如取消合约的细则放在付款条件下或参杂轻微违约在严重违约下)

· 对瑕疵表现应负责任的排除

· 对违约或迟付款的高额与不合理的罚款

· 不合理如太长(1年)或太短的通知期

第二类的意外条款基于条款的呈现与形式,如下

· 条款难以理解,不论是字体过小、刻意模糊或以不同颜色标记(如萤光黄或浅蓝在白纸上)

· 连续的内文没有分段会过于冗长(如50页)

· 使用过于复杂的法律文字与陈述让非专业人士难以理解

· 在注脚里包含重要的违约罚金等

非常重要的是意外本身的性质还须依各个案子来判定,依据期后果与影响范围

虽然近年来对商业条款条件的使用增加,因为有助于合同的签署,但不少条款内含的错误与不当有着许多负面的影响。我们建议您依据上述所提的要点为您的条款做一个总览筛选,针对消费者保护、合约关系的建立与充分让签署的另一方知悉该商业条款条件

Tereza Kotrnochová